Polio

La poliomielitis (polio) es una enfermedad paralizante y potencialmente fatal que aún  amenaza los niños en algunas partes del mundo. El virus de la polio ataca el sistema nervioso y puede causar parálisis total en cuestión de horas. Puede aparecer a cualquier edad, pero afecta principalmente a los niños menores de cinco años. La polio es incurable, pero completamente prevenible mediante la vacunación.

Polio Plus

En 1985, Rotary lanzó su programa Polio Plus, la primera iniciativa para hacer frente a la erradicación mundial de la poliomielitis a través de la vacunación masiva de niños. Rotary ha contribuido más de $ 1.500 millones de dólares e incontables horas de trabajo voluntario para inmunizar a más de 2.500 millones de niños en 122 países. Además, las actividades de .promoción de Rotary han desempeñado un rol en las decisiones de los gobiernos donantes,  a aportar más de $ 9.000  millones de dólares a este programa global.

Iniciativa Global de Erradicación de la Polio

La Iniciativa Global de Erradicación Mundial, formada en 1988, es una asociación pública-privada que incluye a Rotary, la Organización Mundial de la Salud, los Centros  para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos,  UNICEF, y más tarde con la Fundación Bill y Melinda Gates,  y los gobiernos del mundo.  Rotary pone el foco en  promoción, recaudación de fondos, reclutamiento de voluntarios y  concienciación de la enfermedad.

La polio hoy

Hoy en día, sólo hay dos países que nunca han interrumpido la transmisión del poliovirus salvaje: Afganistán y Pakistán. Menos de 75 casos de polio fueron confirmados en todo el mundo en el año 2015, esto representa  una reducción de más del 99,9 por ciento desde la década de 1980, cuando el mundo vio, desafortunadamante,  unos 1.000 casos por día. Al 19 de Abril, existen 10 casos confirmados  de Polio en 2016.

Desafíos

Los casos de polio representados por el uno por ciento restante son los más difíciles de prevenir, debido a factores como el aislamiento geográfico, la deficiente infraestructura pública, los conflictos armados y las barreras culturales. Hasta que se erradique la poliomielitis, todos los países siguen corriendo el riesgo de brotes.

Trabajando para asegurar el éxito

Cada dólar  que  Rotary  compromete a erradicar la polio será igualado de dos a uno por la Fundación Bill y Melinda Gates hasta US$  35 millones por  año hasta 2018. Estos fondos ayudan a proporcionar un muy necesario apoyo operativo,  personal médico, equipo de laboratorio, y  material educativo  para los trabajadores de salud y padres de los niños vacunados. Los gobiernos, las empresas y los individuos privados juegan un papel fundamental  en la financiación de la campaña mundial.

Rotary en Acción

Más de un millón de Rotarios han aportado su tiempo y recursos personales para poner fin a la polio. Cada año, cientos de  Rotarios  trabajan codo  a codo con los trabajadores de salud para vacunar a los niños en los países afectados por la poliomielitis. Los  Rotarios trabajan con   UNICEF y otros aliados  para  llegar a  la gente en las zonas aisladas por el conflicto, la geografía y  la pobreza. Los rotarios también reclutan otros compañeros voluntarios para  ayudar con el transporte de la vacuna, y  para  contribuir en  diversos tipos de  apoyo logístico.

Falta “Solo esto"

Rotary cuenta con una lista cada vez  más nutrida  de  figuras públicas y  de las celebridades que participan en campaña de concienciación pública falta "Solo esto", incluyendo a Bill Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates; las actrices  Kristen Bell y Archie Panjabi;  la modelo Isabeli Fontana; el Premio Nobel de la Paz, Arzobispo Desmond Tutu; Jackie Chan,  estrella de cine de  películas de acción; el boxeador Manny Pacquiao; la  estrella Coreana del pop,  Psy; la leyenda del golf Jack Nicklaus; la conservacionista Jane Goodall; el Premier violinista Itzhak Perlman;  los Ganadores del Premio Grammy A. R. Rahman; Angelique Kidjo y Ziggy Marley; y la Reina Noor de Jordania. Estos embajadores ayudan a educar al público sobre la polio a través de anuncios de servicio público, los medios sociales y  apariciones públicas.